[filter_factboxes]

Seriepremieren på CBS-satsingen «Vegas» lover bra. Vi befinner oss i Las Vegas på 60-tallet. Gamblingtradisjonen brer seg utover, og kvæææler det som er av gamlingtradisjonen. Ralph Lamb (Dennis Quaid) er en vaskeekte cowboy, og svært lei av det konstante presset fra bykjernens ekspandering. Siste skanse. Truet rase. Kan han ikke få ha ranchen sin i fred? Som om atomprøvesprengninger og flytrafikk ikke var nok, så skal altså disse casinogründerne sikle på kvegmarken hans. Fuck dat shit!

Men Ralph er ingen noksagt. Menn i slips må stadig forlate åstedene med uforrettet sak og neseblod. Ralph har dessuten en fortid i militæret. Karrieren tok slutt når han tråkket på tær av høy rang ved å løse en muffens drapssak. Gluping. Bra sheriff-materiale.

Og det er nettopp det han blir. Ei søt casino-ansatt snelle ligger død i Mojave-ørkenen. Det gjør etterhvert Vegas’ sheriff også. Ralph er den best kvalifiserte blodhunden i strøket, og blir nærmest tvunget av ordføreren til å steppe inn som ny sheriff. Ralph blir raskt komfortabel i sin nye jobb. Ransakingsordre? Njæsj, hva er det? «I am the law here, Mr. Savino, and I will decide who’s breaking it.» Ralph er veldig sitatvennlig! Enmanns-good cop/bad cop med et hjerte av kull – nei, gull. Får guffent glis når han blir sinna, som om noen har snudd geipen til Judge Dredd opp/ned. Han er mye sinna.

Artig øyeblikk: en motorsykkelgjeng lager kvalm, og blir satt i fyllearresten. Alfahannen krever advokat. En femi kis med kremhvit dress dukker opp. Ralph kaster ham inn til ulvene i buret, låser, og stikker av.

Parallelt med disse hendelsene ankommer Vincent Savino (Michael Chiklis) byen. Mafioso fra Chicago. Han skal bare starte opp en helt streit casinobisniss. Ikke noe snusk. Kan han ha noe med disse dødsfallene å gjøre? Neida, niks tull med den karen. Haha.

Steintrynet til Chiklis kjenner vi jo nå godt som ambivalent narkosnut i «The Shield». Fin-fin serie. Den fungerte på et vis som en smooth overgang til langt mer komplekse «The Wire», for min del. Fra pop til rock. Eller, fra heavy metal til black metal.

Apropos tryne lagd av stein; Chiklis har dessuten nerde-kred som det eneste positive ved «Fantastic Four»-filmene, for sin rolle som «The Thing». Sjefen selv, «Stan Lee», har sagt at Chiklis’ Thing er den beste castingen i alle Marvel-filmene. Og apropos superhelter; Chiklis spilte superheltpappaen i den undervurderte og barnlige tv-serien «No Ordinary Family». Superkraft? Superstyrke. Bombe. Vel, Chiklis fungerer best som drittsekk, noe han bare var halvblods i «The Shield». Her er han fullblods drittsekk, som kynisk mafiarasshøl i Las Vegas. Chiklis trives merkbart i rollen, der han i et øyeblikk sparker en fyr halvt ihjel, for så å pisse Sheriff Ralph i øret i neste. Bra kjemi …

Carrie-Anne Moss stiller opp som den distriktsvennlige advokaten Katherine O’Connell. Hun har nese for både for dokumenter på avveie og Sheriff Ralph. Aner vi MILF + GDILF-kjærlighet? Fikk først litt noia over hennes inntreden. Foregår serien i «The Matrix»? Et intrikat triks for å revampe fetisj-sci/fi-grøten? La oss ikke håpe det. Keanu Reeves fungerer best på 90-tallet. P.S.! Både han og han andre peiser på med ny «Bill & Ted»-film! Yeah dude!

Jason O’Mara gjør staut figur som Ralphs lillebror, deputy sheriff Jack Lamb. Han har ikke lovens lengste arm, men en forlengelse skader ikke. Jack er nemlig «state champion with a Winchester .30-30». Han er for meg et temmelig uskrevet ark, men kverka jo zombier i en «Resident Evil»-film. Ikke med Winchester .30-30, da.

Regissør James Mangold har allerede kjørt inn westernvibben med «3:10 To Yuma» og «Walk The Line». Det varmer altså å se styggelig underbrukte Dennis Quaid i gode hender. Både «Min Mikropartner» og «Enemy Mine» står som definerende filmbautaer i min 80-tallsbarndom. «Dennis Quaid» – hvor ble det av deg i alt mylderet? Chiklis gjør dessuten knallhard innsats som erkeskurk. Blir artig å se de to stapeisene gå i strupen på hverandre fremover.

Såkalte «period pieces» på tv-fronten har medvind for tida, jamført «Mad Men» og «Boardwalk Empire». Ting tyder på at «Vegas» kan holde tritt i retro-racet. Oppstarten på mysteriet i syndens by fanget meg kjapt, og jeg kommer definitivt til å følge serien videre. Om enn bare for de kvasse onelinerne Quaid spytter ut.

Bare gjør matten: Cowboy + gangster + Las Vegas = fett.

«Vegas» hadde amerikansk premiere tidligere denne uka. Første pilot-episoden ligger ute til gratis beskuelse på amerikanske iTunes, om du er blant dem som henter ting derfra.